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Lire les vidéos de votre NAS Synology sur Apple TV avec Plex

Publié le Tuesday 10 November 2015 dans la catégorie G33K

Avec l’Apple TV 4 sont arrivées les applications, dont Plex, qui me permet de lire mes films et séries stockés sur mon NAS Synology. Explications.

Préambule

J'ai longtemps hésité sur la manière d'aborder cet article, chacun des sujets étant assez important pour mériter un test à lui tout seul. Que ce soit l'Apple TV et ses fonctions, ou le Synology DS 1515+, ou tout simplement Plex, chaque élément de cet article pourrait être détaillé dans un article.

Ce ne sera pas le cas ici, et je veux seulement présenter une fonction précise du NAS et de l'Apple TV : l'utilisation de Plex pour lire les médias stockés sur le NAS, directement sur la TV.

Pas besoin de compte Plex payant

La première des choses qui m'a dérangé en découvrant Plex, c'est la nécessité de créer un compte, et l'insistance du service pour me faire prendre un compte payant. Si un compte Premium me permettrait d'avoir pas mal d'avantages - que je n'ai pas bien compris pour le moment - il n'y a aucun intérêt à en posséder un pour travailler en local.

interface plex navigateur

En effet, Plex s'installe sur mon NAS Synology et crée un mini serveur, comme un grand. Je dispose ensuite d'une interface web pour consulter mes fichiers, et avec l'application Plex sur Apple TV, je peux accéder à ma bibliothèque de films et de séries. Le NAS s'occupe de l'encodage à la volée - et voit souvent rouge, mon modèle n'ayant pas de puce d'encodage dédiée.

monuments men plex

Un véritable média-center

Si jusqu'à maintenant j'étais très satisfait d'envoyer mes films sur l'Apple TV via Beamer - lire mon article - j'avoue qu'il peut-être bon de consulter la liste de ce qui est disponible depuis le fond de son canapé, et/ou sans avoir à allumer son ordinateur.

Ce qui me plaît beaucoup avec cette solution, c'est que Plex crée sa propre petite base de données, en local, avec toutes les informations que vous pouvez vouloir : titre, durée, casting, style de film, qualité vidéo, qualité audio, qualité des sous-titres, etc. Dès que vous ajoutez un film dans le dossier configuré de votre NAS, Plex recueille automatiquement les informations associées.

plex fiche film focus

L'interface sur Apple TV est très proche de l'interface d'Apple Movies, et c'est un réel bonheur !

Évidemment, tout ceci fonctionne également pour vos séries. Si d'aventure vous vouliez télécharger illégalement un fichier, vous n'auriez même pas à le renommer pour que Plex l'analyse : en copiant le fichier avec son nom barbare ("The.Big.Bang.Theory.S09E07.720p.HDTV.X264-DIMENSION" par exemple) directement dans le dossier surveillé, Plex saura récupérer toutes les informations.

Votre NAS monte en grade

En exécutant Plex en local sur votre NAS, vous pourrez choisir la qualité des vidéos envoyées sur l'Apple TV, et accessoirement, vous rendre compte de la charge de travail qu'un encodage à la volée demande.

Lors de mes tests, certains films se sont arrêtés au bout d'un moment, affichant une roue crantée le temps que le NAS finisse de faire du cache. Sur "San Andreas", il m'a fallu arrêter la lecture du fichier depuis le NAS, et lancer Beamer, comme au bon vieux temps. Idem pour "Terminator Genisys", qui n'a pas duré 2 minutes en lecture fluide. Si je croyais que le problème venait du décodage du fichier vidéo, il s'agit en fait de la gestion des sous-titres par Plex Server.

Sous-titres activés, le CPU du NAS monte à 90 %. Sous-titres désactivés, il ne dépasse pas les 30 %, avec une moyenne à 20 %. Il est d'autant plus rageant de bloquer sur un problème aussi "simple" que l'application tvOS est très bien conçue, mieux que l'application Netflix.

Conclusion

Je suis épaté par l'ergonomie de cette solution, qui s'inspire très largement des menus natifs de l'Apple TV 4. La quantité de données que Plex est capable de télécharger et de corréler pour rendre la navigation d'autant plus intelligente est vraiment dingue.

Je trouve cependant vraiment dommage que Plex sur Apple TV ne prenne pas en charge le transcodage, et que ce soit le NAS seul qui doivent s'en occuper - il n'est pas fait pour ça, alors que l'Apple TV, oui. Ça m'énerve d'autant plus que Plex Server ne sait pas gérer les sous-titres correctement. Je suis donc curieux de voir comment VLC va se comporter sur tvOS, et s'il permettra d'aller "attaquer" les fichiers du NAS directement.

Si vous avez un NAS supporté par Plex, et une Apple TV 4, vous devriez cependant tester cette application. De mon côté, il me tarde surtout que la chronologie des médias française soit revue pour être enfin en adéquation avec les usages numériques modernes… En attendant…

EDIT 20151111 à 11h08 : aussi bizarre que ça puisse paraître, les lenteurs sur le NAS viennent exclusivement de la manière dont Plex gère les sous-titres. En désactivant les sous-titres, et en mettant la qualité vidéo en "original", le CPU du Synology ne dépasse pas les 30 %, avec une moyenne à 20 %.

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Article écrit par LoKan Sardari Citoyen du monde, curieux par nature, amoureux de notre belle Terre, passionné de nouvelles technologies et d'images.