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Klipsch R-51PM : Une paire d'enceintes actives très moyennes

Publié le jeudi 5 novembre 2020 dans la catégorie Home Sweet Home

Je suis un grand fan du son Klipsch et je convoitais les R-51PM depuis longtemps. Mais leur utilisation n'est que déception et je vous déconseille de les acheter.

TL;DR

Je voulais une paire d'enceintes actives pour les raccorder directement derrière le dock CalDigit TS3+ (mon test) de mon bureau (S/PDIF ou USB). Grand fan de Klipsch comme vous le verrez plus bas, je me suis tourné vers les plus grosses enceintes actives de la marque, pour tester : les Klipsch R-51PM.

L'esthétique est discutable, mais les tests sonores sont unanimes : manque de basses fréquences, les aigus ne sont pas assez découpés. Tout est moyen et un souffle est toujours présent, comme si le DAC essayait de compenser quelque chose. La comparaison avec les enceintes arrière de mon salon, des RP-600M est déconcertante.

Déballage des Klipsch R-51PM

Les enceintes Klipsch R-51PM arrivent dans un carton de taille relativement modeste, à peine plus grand que la somme des deux enceintes. La compacité de l'emballage n'impacte nullement la protection des Klipsch, livrées avec les alimentations pour différents pays ainsi que la connectique USB et S/PDIF.

La façade aimantée des enceintes peut se retirer sans le moindre problème, en fonction de vos goûts. J'oublie la connectique Bluetooth qui pourra satisfaire beaucoup de personnes. Pour résumer, vous pouvez brancher les Klipsch R-51PM en :

  • phono RCA (commutable en entrée ligne via sélecteur)
  • mini-jack 3,5 mm
  • USB type B
  • S/PDIF optique Toslink
  • Bluetooth

Le cache de la façade avant est aimanté et peut s'enlever facilement

Les enceintes pèsent chacune 4,7 kg pour un encombrement de 318 mm de haut par 206 mm de profondeur et 178 mm de large. Le problème selon moi est leur réponse en fréquence qui n'est que de 62 Hz à 24 kHz en comparaison aux RP-600M qui vont de 45 Hz à 25 kHz tout en ayant un son bien mieux défini.

Installation et premiers tests

Les Klipsch R-51PM sont des enceintes actives, ce qui signifie qu'elles embarquent leur propre alimentation, leur propre amplificateur. Elles sont donc autonomes de toute installation home-cinema traditionnelle et peuvent être raccordées en direct sur un ordinateur, via USB par exemple, ou S/PDIF (fibre optique). C'est l'enceinte droite qui est branchée électriquement, décode le signal, puis le transmet à sa collègue de gauche, plus classique.

Je serai exigeant dans ce test car mes enceintes de référence sont également des Klipsch : des RP-280FA et des RP-600M que vous pouvez retrouver dans ma page About. Je connais donc très bien le son riche et profond que Klipsch peut proposer et c'est naturellement pour cette raison que j'ai choisi des enceintes actives de cette marque. Mais lors de la première écoute, les Klipsch R-51PM ne me surprennent pas. Pire ! Elles font une mauvaise première impression.

On dira qu'il faut les laisser se roder… c'est donc ce que je fais en les laissant tourner pendant deux journées entières avant de continuer ce test. Effectivement, la qualité semble s'améliorer.

Qualité audio perçue

A faible volume, les Klipsch R-51PM se comportent convenablement. En dehors d'un souffle présent en permanence avec la connexion USB, la plage dynamique semble respectée, les aigus se décrochent suffisamment du spectre, mais la descente en fréquence n'est pas satisfaisante. À la manière d'une enceinte entrée de gamme qui ne sait pas descendre trop bas dans les graves, la lecture des graves se confond avec les médiums.

Test Klipsch R-51PM

Si on monte le volume, c'est pire : le son Klipsch que j'aime tant s'évanouit. On ne sent pas les enceintes "pousser" de l'air pour nous faire vibrer. Les aigus s'émoussent, les médiums perdent de leur clarté : elles demandent clairement l'ajout d'un caisson de basse. Pour une paire de compacte à 469 EUR, c'est très dommage et loin d'être suffisant.

Même en jouant avec les réglages de "Dynamic Bass EQ", en changeant de source (fibre, USB, Bluetooth), les Klipsch R-51PM manquent de basses fréquences, pourtant caractéristiques de la marque, tandis que les hautes fréquences sont perçues comme "émoussées".

Comparaisons avec les RP-600M

Il serait totalement déraisonnable de comparer les R-51PM avec les colonnes RP-280FA, mais les RP-600M qui me servent d'enceintes arrières sont des concurrentes légitimes. Elles sont commercialisées à 479 EUR sur l'excellent site son-video et, débat très personnel, mais je les trouve bien plus jolies. Autre point important : elles peuvent descendre à 45 Hz quand les R-51PM s'arrêtent théoriquement à 62 Hz.

Les RP-600M n'étant pas des enceintes actives, elles sont utilisées sur un ampli Denon, ce qui est ne différence notable. Il est important de le noter, mais ce n'est pas suffisant pour invalider ce test : si l'amplification est le problème, Klipsch est responsable du DAC installé dans les R-51PM.

Si je supposais que quelque chose était perfectible sur les R-51PM, les comparer avec les RP-600M fini d'enfoncer le clou.

Ici, le son est clair, limpide. Les aigus sont cristallins, les médiums bien délimités, les graves très présents. Sur "Empty Places" de Joe Stamm (Stories: Live & Unplugged), le son donne la sensation d'être une succession de calques Photoshop ; chacun est parfaitement défini et isolé, sans venir corrompre les autres.

Le constat est le même avec "This City" de Sam Fisher : on entend le frottement sur les cordes de sa guitare, puis sa voix vient par-dessus, alors que les cordes sont toujours là… C'est beau !

Conclusion

Je ne comprends pas que les R-51PM soient si loin du standard de la marque. Je ne dis pas que ce sont de mauvaises enceintes ; simplement que ce sont des enceintes qui ne justifient leur prix que parce qu'elles sont actives. Pour 469 EUR, il est dommage de devoir écouter du son à faible volume, quand la même marque sait faire d'autres modèles, mieux. Certes, il faudra un ampli DAC. C'est plus cher, mais c'est bien, bien mieux !

S'il fallait leur donner une note, ce serait un 6/10, ce qui n'est pas assez, vous en conviendrez.

Article écrit par LoKan Sardari 🧠 Ultralearner | 👨‍💻 Entrepreneur | 🏋️‍♂️ Athlete | 🌱 Plant lover | ✈️ Travel addict

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