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La voix de Stephen Hawking en Open Source

Publié le Monday 17 August 2015 dans la catégorie DayByDay

Le logiciel développé par Intel afin de permettre à Stephen Hawking de communiquer malgré sa maladie de Charcot est aujourd'hui rendu disponible en Open-source.

Un homme à qui la technologie à sauvé la vie

Si la technologie change la vie de plusieurs millions de personnes chaque jour, en apportant un confort supplémentaire, elle peut parfois changer considérablement le quotidien de certaines. C'est le cas de Stephen Hawking, physicien théoricien de renom (entre autres), qui grâce à l'informatique peut continuer à écrire, et à communiquer avec le monde. Je vous encourage à regarder "The theory of Everything" qui est un film récent sur sa vie.

Atteint par la maladie de Charcot depuis 1960 (une belle saloperie qui altère progressivement la capacité du corps à activer les muscles, jusqu'à conduire à une paralysie totale), l'état de santé de Stephen Hawking s'est très rapidement dégradé. Son rapport à la technologie a commencé avec un simple ordinateur grâce à un jeune étudiant en informatique, Walter Woltsoz, qui a tout de suite compris qu'il pourrait grâce à cela, continuer à communiquer via un traitement de texte et un synthétiseur vocal. L'homme a pu utiliser ce système pendant un certain temps, avant que l'utilisation de ses mains lui devienne impossible.

Stephen Hawking logiciel Intel Open source

À la fin des années 1990, Intel a décidé d'offrir à Stephen Hawking - désormais paralysé - un système sur mesure, lui permettant de continuer à communiquer et à partager ses connaissances si précieuses aux yeux du monde scientifique (et à faire des blagues, et de apparitions, l'homme étant réputé pour être un grand comique).

Le fonctionnement du système développé par Intel est simple : Stephen Hawking voit défiler des lettres sur une tablette fixée à son fauteuil roulant. Lorsque le curseur est sur la bonne lettre, il n'a qu'à contracter sa joue, et un capteur infrarouge placé sur ses lunettes valide l'information. Afin que l'opération soit plus ou moins rapide et que les 26 lettres de l'alphabet n'aient pas à défiler à chaque fois, Intel utilise un système de ligne et de colonnes permettant de cibler plus facilement la lettre souhaitée.

Ce système lui a permis de vivre correctement pendant un peu plus de 10 ans, mais en 2014, Intel a décidé de mettre à jour son système devenu obsolète, ne permettant plus à Stephen Hawking de saisir que 2 mots par minute (bien trop peu pour un homme avec autant de connaissances). L'interface a été revue, et le logiciel embarque désormais une couche de saisie prédictive, comme celles dont nous disposons sur nos smartphones.

Le logiciel est désormais Open-Source

Pour le plus grand bonheur de la recherche médicale, Intel a désormais décidé de rendre son logiciel Open Source. "ACAT" (Assistive Context-Aware Toolkit) Open-Source est donc accessible à toute la communauté de chercheurs, dans le but qu'ils puissent y apporter des améliorations, ou même adapter ce dernier à d'autres pathologies comme la sclérose en plaques, la maladie des os de verre, et bien d'autres. Le fichier d'installation pèse 183 Mo, et est disponible en téléchargement sur GitHub.

Plutôt cool, non ?

Article écrit par LoKan Sardari Citoyen du monde, curieux par nature, amoureux de notre belle Terre, passionné de nouvelles technologies et d'images.