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Allons poser quelques questions aux employés de Strava

Publié le samedi 21 juin 2014 dans la catégorie Sport & Santé

Je n'ai jamais été autant accro à une solution logicielle que je le suis à Strava ; ce service révolutionne totalement mon approche de la pratique cycliste. J'ai donc voulu en savoir un peu plus.

Qu'est-ce que Strava ?

Si vous passez ici de temps en temps, vous avez peut-être pu le louper. Sinon, c'est impardonnable ! 😉

Strava est le service de suivi d'activité le plus ergonomique, le plus abouti, et le plus motivant que je n'ai jamais testé. Il se rapproche des services comme Nike+ ou RunKeeper, en étant bien plus sérieux (Nike+ est une vaste blague), et surtout, plus ergonomique.

Comment ça marche ?

Strava peut récupérer vos données d'entraînement de votre Garmin, Suunto, Timex, Tom Tom, ou Soleus. Si vous n'avez aucun de ces partenaires d'entraînement, vous pouvez tout simplement télécharger l'application Strava sur votre iPhone ou votre Android, et tracker vos sorties avec ça. Tout est expliqué ici.

Le gros point fort de Strava, c'est le concept de "Segments". Un segment est une portion de route sur laquelle le site va automatiquement vous comparer à tous les autres utilisateurs (cyclistes ou coureurs) qui ont emprunté ce segment. L'amélioration de la performance et le dépassement de soi sont dorénavant à la portée de tout le monde, facilement. Les segments peuvent être créés par les utilisateurs, si la zone où vous aimeriez vous comparer aux autres n'existe pas.

Vous pouvez également planifier des sorties via l'interface web de Strava, afin d'anticiper quelle distance vous allez faire, avec quelle dénivelée, et en passant par quels segments. Ces routes peuvent ensuite être exportées vers un Garmin compatible, ou lues depuis l'application iOS ou Android, sur votre smartphone. Une coque QuadLock prendra tout son sens dans ce cas.

Strava est totalement gratuit, mais vous pouvez prendre un abonnement Premium pour débloquer certaines fonctions d'analyse un peu plus poussées. Vendu 59 USD (43 EUR), cet abonnement est plus cher que celui de RunKeeper, mais propose également beaucoup, BEAUCOUP plus de choses (gestion de la puissance, de la fatigue et de la forme optimale…). La partie Premium est idéale pour tous ceux qui veulent améliorer leurs performances dans leur sport (la gestion de la puissance en vélo est réellement bluffante !).

Ne me croyez pas sur parole. Créez un compte gratuit, et rejoignez-nous sur Strava.

L'interview de Michael Oldenburg (version fr en dessous)

The best readers in France read you, so could you please introduce yourself?

My name is Michael Oldenburg. In addition to being a runner, cyclist and snowboarder, I’m the press relations manager for Strava.

How many employees work for Strava? Is it a part time job, allowing you to ride a bike, or run, to try new features of your app?

We have about 85 full-time employees working for Strava at the moment. One of the many fun things about working here is that we believe that there’s always time for a run or a ride. Many employees take advantage of this and organize group rides before and after work or group runs over the lunch hour. We are lucky to be located in San Francisco where running and cycling is very popular and the climate is favorable for outdoor activities year-round..

What do you think Strava has changed in the cyclist habits?

Certainly Strava has changed the after-ride routine. Many Strava members can’t wait to upload their activity immediately after their ride to see how they performed on their favorite segments - against their previous efforts as well as against their friends. Beyond that, the friendly competition and motivation that our members find through Strava helps them enjoy the sport more and ride more often.

Sometimes we happen to see Strava "down for maintenance".  Also, from time to time you release a new function, a new interface, or sometimes not. Do you have a roadmap of what needs to be improved on the website, or is it for the most part words of mouth from users?

We are occasionally required to take our website offline to update it with new features for our members. We always aim to schedule these updates during non-peak hours and to get the site back online within about 20 minutes. There is a roadmap for new features and functionality and we do our best to listen to our members and incorporate their feedback when possible.

Strava Team Working

If I tell you that I would love a feature that allows members of my group to let me know if they will attend or not my next group event (like Facebook event), can you tell me if this is something you are planning to work on in a near future?

Group events were introduced in March of this year and we are excited to see how popular this feature is with club administrators. I can’t make any promises about whether an RSVP feature will happen but we are looking into creating it.

On the opposite side, we see some users’ request like this one https://strava.zendesk.com/entries/22879850-Remove-or-delete-a-weekly-progress-goal- waiting for more than a year. This one is particularly easy to solve, so why is it taking time to take in hand this type of request?

Our customer support team monitors and participates in discussions on our community pages. They regularly share member feature requests and product feedback to our development team. For the specific situation you referenced, we have shared the community’s desire for this functionality with our product team and expect it to be addressed in a future product update.

For instance, does Strava plan to allow users to connect services like Withings, or MyFitnessPal to automatically share weight or activities?

Yes, we currently have integrations with MyFitnessPal and Jawbone Up that allow you to share your Strava activities with either platform.

Can we dream of a Strava "Garmin-like" bike computer?

For the foreseeable future, we have no plans to enter the hardware business. We’re always in conversation with device manufacturers to help ensure that the devices they create are compatible with Strava. Because we’re a software company, we plan to stay focused on developing great software that helps to motivate, connect and entertain athletes around the world.

lokan strava route

I heard that Strava is selling cyclists roads to cities, like Boston, which wants to improve their bikes paths - and I love that idea. Have you been contacted by some french cities yet?

I believe you’re referring to the Strava Metro service (metro.strava.com) that we introduced in May. We’re very excited to empower cycling advocacy organizations and government agencies to help make biking a better and safer mode of transportation. Several cities around the world are currently using data from Strava Metro. We have been contacted by cities in France and are currently in conversation with them about the benefits of Strava Metro, however there aren’t currently any customers that we can mention by name at this time.

As a conclusion, what would you tell people in order to convince them for creating an account on Strava, and join the LoKan.fr group

What we’ve heard over and over form Strava members is that they really enjoy the competition and motivation that comes with sharing their activities on Strava. So if you’re looking for great way to connect with other athletes and become a better cyclist or just enjoy the sport more, I’d encourage you to sign up for a free account on Strava through our website or through our app for iOS and Android smartphones. Becoming a member of the LoKan.fr club on Strava is a great way to connect with other cyclists, discuss cycling topics and compare your rides through the leaderboard.

Thank you very much Michael !

You are very welcome.

Version française de l'interview

Probablement les meilleurs lecteurs de France vous lisent - pouvez vous vous présenter ?

Bonjour - Je m’appelle Michael Oldenburg - en plus de faire de la course à pied, du vélo et du snowboard, je suis en charge des relations extérieures pour Strava.

Combien d’employés travaillent pour Strava ? Avez vous du temps aménagé pour vous permettre de faire des sorties à vélo, courir ou tester des fonctionnalités de l’app ?

Nous avons environ 85 employés à plein temps travaillant pour Strava en ce moment. Un des avantages à travailler ici c’est qu’il y a toujours du temps aménagé pour courir ou faire une sortie à vélo. Beaucoup d’employés profitent de cet avantage et organisent des sorties avant ou après le travail ou pendant la pause du déjeuner. Nous avons en plus la chance d’être basés à San Francisco où courir et faire du vélos sont deux activités très populaires, et le climat est favorable aux activités d’extérieurs toute l’année.

Quelles habitudes chez les cyclistes ont été changées grâce à Strava?

Strava a sans doute changé les routines post-sorties. Beaucoup de nos membres sont impatient en terminant leur sortie d’uploader leur données sur Strava pour voir leurs performances sur leurs segments favoris, contre leurs précédentes sorties et leur contacts.

Sans doute aussi que la compétition amicale et la motivation que nos membres trouvent dans Strava les aides à prendre plus encore de plaisir dans leurs sports et sortir plus souvent.

Si je vous dit que j’adorerais une fonctionalité permettant aux membres d’un groupe de me faire savoir s’ils comptent assister à un prochain évènement organisé (un peu comme les évènements créés dans Facebook), pourriez vous me dire s’il s’agit de quelques chose de planifié à court terme?

Les évènements de groupe ont été introduit sur la plateforme en Mars dernier et nous sommes très excités de voir à quel point cette fonctionalité est devenue populaire auprès des administrateurs de clubs dans Strava. Je ne peux faire de promesse sur une fonctionalité de RSVP (confirmation de réponses), mais je peux vous dire qu’on y réfléchit.

A l’opposé, certaines requêtes d’utilisateurs telle que celle-ci attentendent un retour de Strava depuis plus d’un an - elle semble plutôt facile à résoudre - pourquoi tant de temps à répondre à ce type de requêtes ?

Notre équipe de support surveille et participe aux conversations dans nos pages communautaires. Ils partagent régulièrement les retours des utilisateurs et leurs requêtes aux équipes de dévelopements. Pour le cas précis que vous soulignez, notre équipe en charge du produit a été mise au courant, et nous avons bon espoir d’avoir une mise à jour prochaine de l'application incluant la fonctionalité.

Est-ce que Strava projette de permettre aux utilisateurs de se connecter aux services de Withings, MyFitnessPal pour partager automatiquement leurs acvitités et poids?

Oui, nous avons actuellement une intégration avec MyFitnessPal et Jawbone Up qui vous permet de partager votre activité Strava au sein de ces deux platformes.

Peut-on rêver d’un jour voir un ordinateur pour vélo à la Garmin?

Nous n’avons dans l'immédiat aucune intention d'entrer sur le marché du matériel. En revanche, nous sommes en permanence en contact avec les fabricants pour nous assurer que leurs matériels est compatible avec Strava. Nous sommes d’abord une entreprise de software - nous voulons d’abord nous concentrer à déveloper des logiciels pour aider à motiver, connecter et surprendre les athlètes autour du monde.

J’ai entendu que Strava vends ses données de circulations des cyclistes à certaines villes, comme Boston, afin de leur permettre d’améliorer leur voies cyclables. J’adore cette idée. Avez vous été en contact avec des villes françaises ?

J’imagine que vous faites références à notre service Strava Metro (metro.strava.com) que nous avons dévoilé en mai. Nous sommes très excités de pouvoir donner la possibilité aux organisations qui promeuvent l’usage du vélo et aux agences gouvernementales d’utiliser cet outil afin de rendre le vélo plus sûr et d’améliorer ce mode de transport. Plusieurs villes autour du monde utilisent actuellement les données issues de Strava Metro. Nous avons été contactés par des villes en France et sommes en discussions sur la meilleure manière d’utiliser cette ressource, mais il n’y a aucun nom que je puisse citer pour le moment.

Pour conclure - que diriez vous pour convaincre de se créer un compte sur Strava (et y rejoindre le groupe Lokan.fr) ?

Les membres de Strava nous disent tout le temps à quel point ils aiment l’esprit de compétition et la motivation qu’ils ont en partageant leur activités sur la plateforme. Si vous cherchez un moyen de garder contact avec d’autres athlètes et devenir un meilleur cycliste, coureur, je vous encourage à vous créer un compte gratuit sur Strava sur notre site web ou sur notre app sur iOS & Android. Et devenir un membres de Lokan.fr sur Strava vous permettra en plus d’entrer en contact avec d’autre cyclistes, de discuter vélo et comparer vos sorties sur le classement des membres.

Article écrit par LoKan Sardari Citoyen du monde, curieux par nature, amoureux de notre belle Terre, passionné de nouvelles technologies et d'images.